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Indybay Feature

La lucha globaliza cada día: Justice and Dignity For Lorenzo Sampablo Cervantes and Fong Lee

by Steven Renderos and Sylvia Gonzalez Castro
Paramilitary repression and police brutality continue unabated on both sides of the U.S.-Mexico border after three years of the assassinations of Lorenzo Sampablo Cervantes in Oaxaca, Mexico and Fong Lee in Minneapolis, MN
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Two different people – different stories, different places, – separated by nearly 2,000 miles, were connected three years ago when their lives were cut short by gunfire. Fong Lee and Lorenzo Sampablo Cervantes suffered a death inflicted by the gunshots of police and paramilitary officials. For Cervantes, it was one gunshot wound to the chest; for Lee, three gunshot wounds in his back, and five more to the front. Cervantes died seeking justice during the popular movement in 2006 in Oaxaca, Mexico, while Fong Lee died as a result of deeply rooted racism and police brutality in communities of color across the United States.

The stories of Lorenzo and Fong tell the tales of paramilitary repression during the popular movement of 2006 in Oaxaca, Mexico and police brutality and racism in the Hmong community in Minneapolis- and how they play out in different sociopolitical contexts. While their lives ended tragically, their stories continue as their family and community members are fighting back, building unity, and defining “justice” and “dignity” on their own terms and based on their own experiences.

Background on Lorenzo Sampablo Cervantes
In the summer of 2006, a broad-based movement exploded in the Mexican state of Oaxaca. What first began as a teacher’s sit-in at the main plaza of Oaxaca by the Seccion 22 (teacher’s union) soon culminated into a popular movement where thousands of community members raised their voices against abuses from the state government, years of fraudulent elections, and more than 500 years of injustices. On June 14th, 2006, bombs of tear gas were thrown from paramilitary helicopters to peacefully protesting teachers and community members under the orders of Governor Ulises Ruiz Ortiz. For more than five months, el pueblo reclaimed spaces in the city, built barricades at busy street intersections, and exercised self-determination by taking back over 12 radio stations and one television station.

On August 21st, 2006, an announcement was made on the commercial radio station, “La Ley”, one of 12 radio stations that el pueblo Oaxaqueño took back during the 2006 popular movement. The announcement urged people to hit the streets and defend the radio station and antennas, an important apparatus that was used as an organizing tool to disseminate information and mobilize gente to action. Lorenzo Sampablo Cervantes, husband and father of four, responded like thousands of other people did: they took to the streets to reclaim what transnational corporations had robbed from them-the media. The PRI political party (Partido Revolucionario Institucional or Institutional Revolutionary Party) and paramilitary troops driving in unidentified vehicles, better known as the “Convoy of Death”, were sent under the orders of Governor Ulises Ruiz Ortiz with clear intentions to violently repress el pueblo from occupying the radio stations and antennas. In the early eve of August 22, 2006, paramilitary troops opened fire on el pueblo that selflessly stood up to defend the radio stations and antennas. Lorenzo Sampablo Cervantes was shot and murdered under the orders of Governor Ulises Ruiz Ortiz of Oaxaca that day.

Background on Fong Lee
On the evening of July 22, 2006 a group of young teenagers were cruising near a park on their bikes. One of the teenagers riding his bike was 19 yr old Fong Lee. Before I continue, that description, regardless of location is probably reminiscent of the harmless activity of a lot of teenagers across the world that evening. But this is North Minneapolis and the teenagers are Hmong and through the lens of the Minneapolis Police Department this scene is suspicious.

The police officers gave chase to the teenagers assuming that the youth might be dealing drugs therefore excessive force is justified. Fong Lee is chased down into a school yard, here is where the account of events diverge, the official police documented story is that Fong Lee was carrying a gun. One of the officers giving chase, Jason Anderson, “feeling” his life and the life of his partner was in danger because a young teenager running away from him was holding a gun, shot Fong Lee a total of eight times.

Video footage suggests Fong Lee was unarmed.

Here are the details of July 22nd which still remain unclear. For starters, no drugs were ever found on Fong Lee. The gun which Fong Lee allegedly had, never turned up Lee's fingerprints and there's further speculation that the gun found at the scene was supposed to be in the custody of Minneapolis P.D.

Regardless of what story you choose to believe, the life of Fong Lee was lost that evening at the hands of a police officer with the Minneapolis P.D.

Seeking Justice for Lorenzo Sampablo
La lucha sigue three years after the assassination of Lorenzo Sampablo Cervantes and 26 other people that gave their lives up during the 2006 movement in hopes for social transformation. Amidst money bribes from the PRI government to silence the death and memory of Lorenzo Sampablo, the family members openly rejected the money and have instead launched a campaign to seek justice for Lorenzo Sampablo and the 25 other peoples who died during the movement. Along with legally filing a lawsuit, the family is reaching out to other community members in resistance. The family has participated in numerous caravans within Oaxaca and across Mexico to thread together local resistances and collectively envision strategies and analyses across sociogeographic boundaries. As Trinidad Sampablo, sister of Lorenzo, reminds us, “We are not just fighting for Lorenzo. We are fighting for all who have fallen. I would like for us to be united to seek justice…that we not forget the names of our family members that gave their life to a noble cause, a better world”.

Seeking Justice for Fong Lee
In the aftermath of the slaying of Fong Lee, the Hmong community responded by hitting the streets and protesting this egregious act. They mobilized the Hmong community as well as other communities who are very familiar with abuses from the police department.

The Lee family responded by hitting the court system. The court case revealed how badly the police department handled and investigated the case as well as a certain bias as to what evidence was acceptable and what wasn't. While Lee's alleged history and participation in gangs was allowed in the court case, Lee's killer, Officer Anderson's history of police misconduct and discriminatory actions were not.

The jury in the case was made up of all white individuals. The mainstream media's coverage of the case didn't seek to answer some of the many questions and gaping holes swirling the case. Ultimately factors like discrimination, excessive force, police brutality were not considered legitimate points of prosecution. In a system supposedly set up to achieve justice, it seems more barriers were in place to avoid accountability.

Ultimately, Officer Anderson received a Medal of Valor for his brutal act and was acquitted of all charges. So what happened to the brave police officer? He was dismissed from the police department shortly after the case wrapped up for officer misconduct.

Looking back in order to move forward

As we consider the big, inter-connected picture between Lorenzo and Fong, we are reminded that repression is global in scope and rooted in local contexts, shaped by different histories of colonialism and white supremacy. And while there is repression, there is an overwhelming feeling of resistance and hope in Oaxaca, Minneapolis, and elsewhere, where people are putting an end to the impunity of paramilitary repression and police brutality. They are reclaiming their destiny, grassroots organizing for change, and building another more dignified world.

For this year’s el día de los muertos we write this article-ofrenda and honor the lives of all those who died at the hands of injustices, including Lorenzo Sampablo Cervantes and Fong Lee, two people whose spirits remain vibrantly alive in the struggle to seek justice.

Justice for Lorenzo Sampablo Cervantes Campaign:


La lucha se globaliza cada día: Justicia y Dignidad para Lorenzo Sampablo Cervantes y Fong Lee
Represión paramilitar y brutalidad policial siguen sin disminuir en ambos lados de la frontera con México – Estados Unidos, después de tres años de los asesinatos de Lorenzo Sampablo Cervantes en Oaxaca, México y Fong Lee en Minneapolis, Minnesota

Por Steven Renderos y Sylvia González Castro
1 de noviembre 2009

Dos personas diferentes – diferentes historias, diferentes lugares, - separadas por casi 2.000 kilómetros, fueron conectadas hace tres años, cuando sus vidas fueron truncadas por los disparos. Fong Lee y Lorenzo Sampablo Cervantes sufrieron una muerte causada por los disparos de la policía y los funcionarios de los paramilitares. Para Cervantes, fue una herida de bala en el pecho; para Lee, tres heridas de bala en la espalda, y cinco más al frente. Cervantes murió en la búsqueda de justicia durante el movimiento popular del 2006 en Oaxaca, México, mientras que Fong Lee murió como consecuencia de racismo profundamente arraigado y la brutalidad policial en las comunidades de color a través de los Estados Unidos.

Las historias de Lorenzo y Fong nos habla de la represión durante el movimiento popular de 2006 en Oaxaca, México y la brutalidad policial y el racismo en la comunidad llamada Hmong (comunidad Asiática) en Minneapolis y cómo juegan en diferentes contextos sociopolíticos. Aunque acabaron trágicamente sus vidas, sus historias siguen como la de sus familias y miembros de la comunidad se están defendiendo, construyendo la unidad, y definiendo "justicia" y "dignidad" en sus propios términos y con base en sus propias experiencias.

Antecedentes de Lorenzo Sampablo Cervantes
En el verano de 2006, un amplio movimiento popular estalló en el estado mexicano de Oaxaca. Lo que comenzó como un plantón de maestros en la plaza principal de Oaxaca pronto culminó en un movimiento popular donde miles de miembros de la comunidad levantaron su voz contra los abusos del gobierno del estado, años de elecciones fraudulentas, y más de 500 años de injusticias. El 14 de junio de 2006, bombas de gas lacrimógeno fueron lanzadas desde helicópteros paramilitares en una protesta pacífica de los profesores y miembros de la comunidad bajo las órdenes del gobernador Ulises Ruiz Ortiz. Durante más de cinco meses, el pueblo reclamó espacios en la ciudad, construyeron barricadas en las intersecciones de calles muy transitadas, y ejerciendo la libre determinación mediante la recuperación de más de 12 estaciones de radio y un canal de televisión.

El 21 de agosto de 2006, se hizo un anuncio en la estación de radio comercial "La Ley", una de las 12 estaciones de radio que el pueblo Oaxaqueño recuperó durante el movimiento popular de 2006. El anuncio instó a la gente a salir a la calle y defender la estación de radio y las antenas, un aparato importante que fue utilizado como una herramienta de organización para difundir información y movilizar gente para la acción. Lorenzo Sampablo Cervantes, esposo y padre de cuatro hijos, respondió como miles de otras personas: tomaron las calles para reclamar lo que las empresas transnacionales les habían robado, los medios de comunicación. El partido político del PRI (Partido Revolucionario Institucional) y tropas paramilitares conduciendo vehículos no identificados, mejor conocido como el "convoy de la muerte", fueron enviados bajo las órdenes del gobernador Ulises Ruiz Ortiz, con claras intenciones de reprimir violentamente al pueblo que ocupaban las estaciones de radio y antenas. El 22 de agosto de 2006, las tropas paramilitares abrieron fuego contra el pueblo el que desinteresadamente se puso de pie para defender a las estaciones de radio y antenas. Lorenzo Sampablo Cervantes fue baleado y asesinado bajo las órdenes del gobernador Ulises Ruiz Ortiz de Oaxaca ese día.

Antecedentes de Fong Lee
En la noche del 22 de julio de 2006 un grupo de jóvenes adolescentes fueron cruzando cerca de un parque en sus bicicletas. Uno de los adolescentes montando su bicicleta tenía 19 años de edad Fong Lee. Antes de continuar, esa descripción, independientemente de la ubicación es probablemente una reminiscencia de la actividad común de una gran cantidad de adolescentes de todo el mundo en la noche. Pero este es el Norte de Minneapolis y los adolescentes son Hmong y a través de la lente del Departamento de Policía de Minneapolis esta escena es sospechosa.

Los agentes de la policía persiguieron a los adolescentes con el supuesto de que la juventud puede estar involucrado en la venta de drogas por lo tanto el uso excesivo de la fuerza está justificado. Fong Lee es perseguido detrás de un patio de la escuela, aquí es donde el relato de los acontecimientos difieren, el oficial de la policía documenta que Fong Lee llevaba una pistola. Uno de los oficiales dando caza, Jason Anderson, la "tuvo la sensación" de que su vida y la vida de su compañero estaban en peligro debido a que un joven adolescente huyendo de él iba con una pistola, entonces disparó a Fong Lee un total de ocho veces.

Las imágenes de vídeo sugiere Fong Lee estaba desarmado.

Aquí están los detalles del 22 de julio que aún no están claros. Para empezar, no hay drogas que hallan sido encontradas en Fong Lee. El arma que supuestamente tenía Fong Lee, nunca aparecieron con las huellas dactilares de Lee y se especula, además, que el arma encontrada en la escena estaba en posesión del Departamento de Policía de Minneapolis.

Independientemente de la historia que usted elija para creer, la vida de Lee Fong se perdió esa noche a manos de un oficial de policía del Departamento de Policía de Minneapolis

Exigiendo justicia para Lorenzo Sampablo
La lucha sigue, tres años después del asesinato de Lorenzo Sampablo Cervantes y otras 26 personas que dieron su vida durante el movimiento de 2006 con la esperanza de la transformación social. En medio de sobornos de dinero del gobierno del PRI al silencio de la muerte y la memoria de Lorenzo Sampablo, los miembros de la familia rechazaron abiertamente el dinero y se lanzó en cambio una campaña para buscar justicia para Lorenzo Sampablo y las 25 personas que murieron durante el movimiento. Junto con la presentación de una demanda legal, que la familia hace llegar a los miembros de la comunidad en resistencia. La familia ha participado en numerosas caravanas en Oaxaca y en México, junto a hilo resistencias locales y colectivamente imaginar estrategias y análisis a través de las fronteras socio geográficas. Como Trinidad Sampablo, hermana de Lorenzo, nos recuerda: "No sólo estamos luchando por Lorenzo. Estamos luchando por todos los que han caído. Me gustaría que estemos unidos en busca de justicia ... que no nos olvidamos de los nombres de los miembros de la familia que dio su vida a una causa noble, de un mundo mejor ".

Exigiendo de justicia para Fong Lee
A raíz de la muerte de Fong Lee, miembros de la comunidad Hmong respondieron golpeando las calles y protestando contra este acto atroz. Se movilizó a la comunidad Hmong, así como otras comunidades que están muy familiarizados con los abusos de la policía.

La familia Lee respondió al presionando en el sistema judicial. El juicio puso de manifiesto lo mal que maneja el departamento de policía y ah investigado el caso, así como un cierto sesgo en cuanto a qué pruebas fue aceptable y qué no. Si bien la historia de Lee y presunta participación en pandillas estaba permitida en el caso de la corte, el asesinato de Lee, la historia oficial de Anderson de mala conducta policial y las acciones discriminatorias no lo eran.

El jurado en el caso estaba compuesto por todos individuos blancos. La cobertura de los medios de comunicación sobre el caso no tratará de responder a algunas de las muchas preguntas y agujeros girando en el caso. En última instancia, factores como la discriminación, la fuerza excesiva, la brutalidad policial no fueron considerados en los puntos legítimos de la acción penal. En un sistema supuestamente creados para lograr la justicia, parece existir más barreras para evitar la rendición de cuentas.

El agente Anderson recibió una medalla al valor por su acto brutal y fue absuelto de todos los cargos. Entonces, ¿qué pasó con el valiente oficial de policía? En última instancia, él fue despedido del departamento de policía poco después de que el caso envuelto por mala conducta oficial.

Mirando hacia atrás para seguir adelante

Al examinar el panorama general, interconectados entre Lorenzo y Fong, se nos recuerda que la represión es de alcance mundial y arraigada en los contextos locales, conformado por diferentes historias del colonialismo y la supremacía blanca. Y mientras hay represión, hay un sentimiento de resistencia y esperanza en Oaxaca, Minneapolis, y en otros lugares, donde la gente ponga fin a la impunidad de los paramilitares, la represión y la brutalidad policial, y que reclaman su destino, la organización popular para el cambio, y la construcción de otro mundo más digno.

Para el día de muertos escribimos este artículo-ofrenda para honrar las vidas de todos aquellos que murieron a manos de las injusticias, incluyendo Lorenzo Sampablo Cervantes y Fong Lee, dos personas cuyos espíritus siguen siendo vibrantes y vivos en la lucha para exigir justicia .

Campaña de Justicia para Lorenzo Sampablo Cervantes
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Mon, Nov 2, 2009 2:05PM
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