top
Global Justice
Global Justice
Indybay
Indybay
Santa Cruz
Santa Cruz
Indybay
Regions
Indybay Regions North Coast Central Valley North Bay East Bay South Bay San Francisco Peninsula Santa Cruz IMC - Independent Media Center for the Monterey Bay Area North Coast Central Valley North Bay East Bay South Bay San Francisco Peninsula Santa Cruz IMC - Independent Media Center for the Monterey Bay Area California United States International Americas Haiti Iraq Palestine Afghanistan
Topics
Newswire
Calendar
Features
From the Open-Publishing Calendar
From the Open-Publishing Newswire
Indybay Feature
Activists Shut Down Salvadoran Consulates; ACTIVISTAS SE TOMAN CONSULADOS SALVADOREÑOS
by CISPES (ba-cispes [at] prodigy.net)
Thursday Feb 6th, 2003 5:58 PM
Activists Shut Down Salvadoran Consulates
in New York and San Francisco in solidarity with massive march against free trade, privatization of health care, and attacks on labor in El Salvador; ¡ACTIVISTAS SE TOMAN CONSULADOS SALVADOREÑOS EN LOS ESTADOS UNIDOS!
*informacion sigue en español

Activists Shut Down Salvadoran Consulates
in New York and San Francisco
in solidarity with massive march against free trade,
privatization of health care, and attacks on labor in El Salvador

February 6, 2003, 12:00pm EST
For immediate release

Contact: CISPES, 212-465-8115
Photos Available

New York, NY ? Demanding that the Salvadoran government stop violating internationally recognized labor rights, groups of human rights, labor, anti-globalization, and international solidarity activists are simultaneously occupying the Salvadoran Consulates in New York and San Francisco. Support rallies, organized by CISPES, the Committee in Solidarity with the People of El Salvador, and the Salvadoran immigrant community are taking place in Boston, New York, and San Francisco.

The consulates were shut down today at 12:00 EST and coincide with a massive march in El Salvador?s capital against privatization and free trade.

"We demand that the Salvadoran government stop its violent repression against the doctors, nurses and public health care workers who?ve been on strike since September of last year. We refuse to leave until the Salvadoran government agrees to negotiate in good faith with the striking unions, stop negotiating CAFTA, and end all attempts to privatize the Salvadoran health care system." said New York activist Madeline Baer.

Unions representing workers of El Salvador?s Public Health system went on strike in September 2002 to stop the Government?s attempts to sell the system to private corporations. The unions are also striking in opposition to the Central America Free Trade Agreement (CAFTA), which is currently being negotiated with the US and five Central American countries. Formal negotiations opened in January 2003.

Said Baer, "Privatization of state-provided services is a key component of CAFTA, which is being pushed by the Bush administration, multinational corporations and the wealthy in Latin America. We join a broad array of organizations across the region and the US in saying No To CAFTA!" Baer added.

The healthcare unions and the FMLN, the left opposition party that has been a strong supporter of the strike, have publicly denounced CAFTA. Their opposition to government policies has gained much popular support throughout El Salvador. In the five months since the strike began there have been four national marches of 100,000-300,000 people (comparable to 10 million marching in Washington DC). Today?s march is expected to be the largest to date.

The rightwing ARENA government sees these unions and the FMLN as the greatest obstacles to getting CAFTA passed and have resolved to use any means necessary to crush the strike and destroy the unions. Since the strike began, Salvadoran President Francisco Flores has refused to negotiate with the unions, and his government has becoming increasingly repressive in its attempts to break the strike. They have begun arresting workers, raiding clinics, and declaring strikers to be "terrorists." On January 29, 2003 more than 200 riot police invaded two health centers and a hospital, arresting 21 members of the union, in the second such attack in one week. Ricardo Monge, Secretary General of the STISSS, places the arrests in the context of a government plan to stifle dissent through fear and intimidation. "President Flores has deployed a number of tactics to break the strike, and the anti-CAFTA movement," he explains, "from public smear campaigns in the press to bribing doctors to militarizing hospitals. They are now resorting to illegal, repressive methods." The ARENA government has apparently given National Civilian Police (PNC) chief Mauricio Sandoval the green light to do whatever necessary to crush the resistance to health care privatization and to CAFTA. The PNC is already under fire, especially after a judge ordered the District Attorney?s office to investigate charges of falsifying testimony after three different arresting officers gave wildly different accounts on the witness stand.

Also, over 50 strikers have received anonymous calls, threatening death if they do not end the strike.

Said Monge, "We will not allow them to break the strike. The people of El Salvador will continue to defend our public health system from any efforts to privatize it from the Salvadoran government and its international backers. We know if the system is privatized, it will mean ?pay or die? for our people."

Said Melanie Pilbin, San Francisco protester, "We?re here to support the people of El Salvador, and to demand an end to CAFTA negotiations and an end to the repression against striking workers. We?re also putting the US government on notice that they must stop pushing economic policies that the people of Central America so soundly oppose."

Boston protester David Grosser, stated, "Three years ago, we shut down the Salvadoran Consulate in Boston in solidarity with the workers who were on strike to stop the first attempt at privatizing the Salvadoran health care system. We?re here again today to send the same message to the people of El Salvador: Your struggle is our struggle. Access to free health care, safe drinking water, and education are universal human rights. We will not allow the Salvadoran government or the US government to force the privatization of essential services. We will continue to work side by side to stop privatization and to stop trade agreements like CAFTA and the FTAA that put corporate interests in front of the needs of the people. Together, we will win."
-30-

***************
COMUNICADO DE PRENSA

¡ACTIVISTAS SE TOMAN CONSULADOS SALVADOREÑOS EN LOS ESTADOS UNIDOS!
Protestan violaciones a derechos laborales en El Salvador y se oponen a tratados de libre comercio
¡Cientos de miles marchan en El Salvador en apoyo a huelga de salud!

6 de febrero, 2003
Contacto: CISPES ? en El Salvador: William Hernández (011-503) 235-3478
en Estados Unidos: Manuel Aguilar 212-465-8115 Ext. 204
*Fotos de las acciones disponibles.

Nueva York, NY- Activistas de los Estados Unidos se tomaron simultáneamente los edificios que alojan los consulados salvadoreños en Nueva York y San Francisco, mientras que en Boston el Comité en Solidaridad con el Pueblo de El Salvador ?CISPES realizó una protesta en frente del consulado de El Salvador en esa ciudad. Las acciones se llevaron a cabo a las 12 horas del Este de los Estados Unidos.

Los activistas se negaron a desalojar los edificios a menos que el gobierno de El Salvador responda a las demandas expuestas por los trabajadores salvadoreños que incluyen: parar la represión en contra de los trabajadores en huelga y negociar con ellos de buena fe, no privatizar la salud y desistir de negociar el Tratado de Libre Comercio EE.UU.-C.A ? CAFTA (por sus siglas en Ingles). Las acciones en los Estados Unidos coinciden con una masiva manifestación en San Salvador, capital de El Salvador en apoyo a la huelga de salud, la cual ha entrado ya en su quinto mes de duración.

"Le demandamos al gobierno del presidente Francisco Flores de El Salvador que cese la represión en contra de los trabajadores, enfermeras y médicos que se mantienen en huelga desde el mes de septiembre pasado" comenta Madeline Baer, activista de la ciudad de Nueva York. La huelga de salud, que ha paralizado el sistema del Seguro Social, es impulsada por el Sindicato de Trabajadores del Seguro Social - STISSS y el Sindicato de Médicos del Seguro Social -SIMETRISSS.

Al igual que el movimiento social en El Salvador, los activistas estadounidenses se oponen a la negociación del CAFTA. "La privatización de los servicios públicos como la salud, la educación, el agua, etc., es uno de los componentes principales del CAFTA. La privatización es un tema que ha generado amplias muestras de protestas en Centro América y en los Estados Unidos" explica la Srita. Baer. El presidente George W. Bush ha definido que la negociación del CAFTA es una prioridad para su administración ya que la considera estratégica en la obtención del Acuerdo del Libre Comercio de las América (ALCA) especialmente en estos momentos que gobiernos como el de Venezuela y Brasil han expresado reservas al respecto.
El CAFTA, el ALCA al igual que el Tratado de Libre Comercio entre EE.UU., México y Canadá no conllevan cláusulas que garanticen el respeto a los derechos humanos, laborales o ambientales y por el contrario promueven la flexibilización laboral y la reducción del Estado a través de la privatizaciones de las empresas estatales.

El gobierno del presidente Flores ve en los sindicatos y en todos aquellos que apoyan la huelga de salud un obstáculo en la consolidación de su plan neoliberal, especialmente en lo que a la negociación del CAFTA y la privatización se refiere. Por ello el gobierno salvadoreño ha decidido llevar a cabo las acciones que sean necesarias para terminar la huelga y destruir a los sindicatos que la lideran. En las últimas semanas el gobierno salvadoreño, por medio de la Policía Nacional Civil, ha invadido y militarizado clínicas y hospitales en todo el país, arrestando a trabajadores huelguistas y acusándolos de terrorismo.

Para Ricardo Monge, Secretario General del STISSS "el presidente Flores ha llevado a cabo una serie de tácticas con las cuales busca acabar la huelga y hacer desaparecer al movimiento anti privatización. Las tácticas van desde campañas de difamación en contra de trabajadores y médicos huelguistas hasta la militarización de hospitales en todo el país. Sin embargo la voluntad de los huelguistas sigue intacta".

De acuerdo a Melanie Pilbin, participante de las acciones en la ciudad de San Francisco, "estamos acá en apoyo al pueblo de El Salvador y para demandar que el gobierno de El Salvador respete los derechos laborales y humanos. De igual manera a través de nuestra acción queremos enviarle un mensaje al gobierno de los Estados Unidos para que desistan de promover políticas económicas que desestabilizan los procesos democráticos en Centro América".

Por su parte David Grosser de Boston recordó que "hace tres años nos tomamos el consulado salvadoreño en apoyo a los trabajadores que pararon la privatización del Seguro Social. Hoy estamos acá nuevamente para enviarle un mensaje a nuestras hermanas y hermanos salvadoreños: ¡su lucha es también nuestra lucha! No permitiremos que los gobiernos de El Salvador y de los Estados Unidos le nieguen el derecho a salud a nuestros pueblos. Continuaremos acompañándoles en su lucha y nos movilizaremos para parar los tratados de libre comercio que impulsa el gobierno de los Estados Unidos. ¡Juntos venceremos!"
LATEST COMMENTS ABOUT THIS ARTICLE
Listed below are the latest comments about this post.
These comments are submitted anonymously by website visitors.
TITLE AUTHOR DATE
PHOTOSSalud es un Derecho!Thursday Feb 6th, 2003 8:58 PM
We are 100% volunteer and depend on your participation to sustain our efforts!

Donate

donate now

$ 144.50 donated
in the past month

Get Involved

If you'd like to help with maintaining or developing the website, contact us.

Publish

Publish your stories and upcoming events on Indybay.

IMC Network