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In Memory of Frank Alvarado // En memoria de Frank Alvarado
by via Sin Barras
Sunday Jul 13th, 2014 4:39 PM
Frank Alvarado, a close friend and Sin Barras member, was shot and killed by Salinas police early Thursday morning. Frank was an extraordinary person with a big and loving heart.

Frank Alvarado, un amigo cercano y miembro de Sin Barras, fue matado a tiros por la policía de Salinas la madrugada del jueves. Frank era una persona extraordinaria, con un gran corazón y mucho amor.
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[Photo by Alex Darocy. Frank Alvarado in Santa Cruz on May 14, 2014.]

In Memory of Frank Alvarado

Frank Alvarado, a close friend and Sin Barras member, was shot and killed by Salinas police early Thursday morning [July 10]. Frank was an extraordinary person with a big and loving heart. His contagious spirit, candid perspective, resilience, and compassion for those who are struggling inspired community-building and understanding around him.

We met Frank ​in April at the Walk to Stop the Silence in Watsonville, an annual event that raises awareness against childhood sexual abuse. Frank approached our table wanting more information about what ​Sin Barras does. We told him about the lobbying, prisoner rights’ advocacy, and reform work that we’ve undertaken, and he opened up about having just been released after eleven​ years inside. He ​started coming to meetings regularly, and finding a new voice for himself by speaking publicly about his own experiences with incarceration.

​In May, Frank spoke at a press conference​ held by Sin Barras and Californians United for a Responsible Budget to denounce the governor’s plan to spend $500 million on jail construction all over the state. He talked about his own struggle to rebuild his life after being torn away from his family, his job, and his community, and about how difficult it is to access resources for housing, work, and other essentials while the stigma of a criminal record hangs over your head. He talked about the way prisons reproduce violence with violence and how he tried to resist that mentality by attending self-help meetings whenever possible. He talked about how it felt to have missed out on seeing his child grow up. Frank cared about his community and ​he was turning his struggles into something positive​. He said, “if what I said here makes a difference, then I did what I need to do today. And if I can do that every day, and change something…and if we could all do it every day, then it can work. Let us start with ourselves, let’s start with our families, so that we don’t have to see everything crumble.”

Salinas Police shot and murdered Angel Ruiz, Carlos Mejia, and Osman Hernandez earlier this year, making Frank’s death their fourth shooting in 4 months. Mejia and Hernandez were shot because officers felt threatened by gardening tools that they were carrying, and Ruiz had a pellet gun. According to the most recent news, Frank was probably carrying a cell phone. It is clear that the Salinas Police Department’s racially targeted and excessive use of police force has not been resolved and is only getting worse. Our communities are experiencing an epidemic of police violence and police shootings, and we have had enough.

As we mourn Frank’s death and send warmth to his loved ones, we are thinking about how to address histories of racism, interpersonal, and state violence in a way that will move us toward a different society, where premature death doesn’t happen. All people, and particularly people who have experienced incarceration, need and deserve support. Because of criminalization, poverty, and tough-on-crime politicians and cops, law enforcement killing people of color has become a long-standing pattern. As an organization, we believe in holding individual people accountable for their actions, and that includes the police. But we see this as a problem that must be addressed collectively and on a systemic level. The police and prisons create cycles of trauma. These cops are not bad apples; they are taught to pull the trigger. If we want to stop the murder, we need to address the fact that police brutality is systemic and ongoing.

May we continue to honor how you’ve touched our lives and continue our work in your spirit.

Video of Frank speaking at a press conference on May 14:
http://www.youtube.com/watch?v=pbBZ27bep0U

There will be a peaceful gathering in Salinas tomorrow [July 12] evening at 6pm at the intersection of Fairview Ave. and Sanborn Rd. to honor Frank, his loved ones, and those who have been victims of police violence.

Written by members of Sin Barras

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En memoria de Frank Alvarado

Frank Alvarado, un amigo cercano y miembro de Sin Barras, fue matado a tiros por la policía de Salinas la madrugada del jueves [10 de julio]. Frank era una persona extraordinaria, con un gran corazón y mucho amor. Su espíritu contagioso, perspectiva franca, dureza y compasión por aquellos que están luchando, inspirado la creación de communion y la comprensión en torno a él.

Conocimos a Frank en abril durante el evento Caminar por la Parada del Silencio en Watsonville, un evento anual que promueve la sensibilización contra el abuso sexual infantil. Frank se acercó a nuestra mesa con ganas de saber más sobre lo que hace Sin Barras. Le contamos sobre el cabildeo, defensa de los derechos del prisionero, y la programa educativa que hemos emprendido, y él confió en nosotros que acaba de salir de prisión después de pasar once años adentro. Empezó a asistir a nuestras reuniones con regularidad, y la búsqueda de una nueva voz para sí mismo al hablar públicamente sobre sus propias experiencias con el encarcelamiento.

En mayo, Frank habló en la conferencia de prensa de Sin Barras y Californianos Unidos por un Presupuesto Responsable, en donde denunciamos el plan del gobernador para gastar $500 millones de dólares en la construcción de cárceles dentro del estado. Habló de su propia lucha para reconstruir su vida después de haber sido arrancado de su familia, su trabajo y su comunidad, y de lo difícil que es acceder a los recursos para la vivienda, el trabajo y otros elementos esenciales cuando uno tiene el estigma de ser ex-criminal encima de su cabeza. Habló sobre la forma en que prisiones reproducen la violencia con la violencia. Contó que trató de resistir esa mentalidad, asistiendo a reuniones de autoayuda cuando fue posible. Habló de cómo se sentía de haber sido ausente por el crecimiento de su hijo. Frank quería a su comunidad y su lucha personal se estaba convirtiendo en algo positivo. Él dijo, “si lo que he dicho aquí hace una diferencia, entonces hice lo que tengo que hacer hoy. Y si puedo hacer eso todos los días, y cambiar algo … y si todos pudiéramos hacerlo todos los días, entonces podemos tener éxito. Comencemos con nosotros mismos, vamos a empezar con nuestras familias, para que nosotros no tenemos que ver todo desmoronarse.”

Policía de Salinas disparó y asesinó a Ángel Ruiz, Carlos Mejía, y Osman Hernández a principios de este año. La muerte de Frank fue el cuarto asesino de parte de la policía en 4 meses. Los oficiales dispararon a Mejía y Hernández porque se sintieron amenazados por las herramientas de jardinería que llevaban, y Ruiz tenía una pistola de perdigones. De acuerdo con las noticias más recientes, Frank fue probablemente llevaba un teléfono celular. Está claro que el Departamento de Policía de Salinas es racista. Su uso excesivo de la fuerza no se ha resuelto y sólo está empeorando. Nuestras comunidades están sufriendo una epidemia de violencia policial y matanzas policiales. Basta ya!

En cuanto lloramos la muerte de Frank y ofrecemos cariño a sus seres queridos, nos pensamos en como enfrentar historias de racismo, y la violencia interpersonal y del Estado, realizando una sociedad diferente, donde la muerte prematura no sucede. Todas las personas, y en particular las personas que han sufrido encarcelamiento, necesitan y merecen apoyo. La criminalización, la pobreza, y los políticos y policías duros contra el crimen, han creado un mundo en que es común que la policía mate a la gente de color. Como una organización, queremos tomar en cuentas a los responsables, y eso incluye a la policía. Sin embargo, sabemos que este problema debe ser enfrentada de manera colectiva y en un nivel sistémico. La policía y las cárceles crean ciclos de trauma. Estos policías no son algunas malas manzanas; son enseñados a apretar el gatillo y a matar. Si queremos detener el asesinato, tenemos que enfrentarnos con el hecho de que la brutalidad policial es continua y sistémica.

Espero que podamos seguir respetando cómo tú has tocado nuestras vidas, Frank, y continuar nuestro trabajo en tu espíritu.

Por miembros de Sin Barras

§One thought on “In Memory of Frank Alvarado”
by via Angelica Garza Sunday Jul 13th, 2014 4:45 PM
Thank you so much for this. I needed to see this and get strength to continue to find out why? My brother, carnal, hermano, should not of been done like he was.