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DAMN Response to Demonstrations Against Police Violence
by Direct Action Monterey Network ( centralcoastdirectaction [at] gmail.com )
Friday May 23rd, 2014 3:34 PM
The Direct Action Monterey Network responds with initial thoughts on the demonstrations against police violence in Salinas.
Here are some of our initial thoughts on the demonstrations against police violence in Salinas:

To the cops: We want no dialogue with you. Leave our communities now.

To the politicians: We see you for what you are: opportunistic leeches. We oppose your attempts to co-opt the community’s response to the police murders of our neighbors. Do you really expect anyone to believe that you suddenly care about police violence? Where were you when Angel Ruiz was gunned down on March 20th? Or Osman Hernandez on May 9th? We will not let you transform our anger into votes.

To the media: You’re no better than the politicians, and hardly deserve a mention here. Everyone can see how your reporting favors the police and legitimizes their intimidation and harassment against the community. Your overemphasis of the supposed “violence” of the demonstrators on the night of Wednesday, May 21 implicitly equates it with the very serious violence of the police. You are only perpetuating the attitudes that justify the sustained violence and oppression which the police maintain on a daily basis.

To activists and community organizers: We understand the desire for dialogue within the community and the important attempts to facilitate this. But this is not the only way in which people need to respond. People are angry. People are spontaneously mobilizing. Things get a little messy. This is okay, and for some people, it is a healthy response. There are many ways to grieve, to express and channel anger, to react to the murders of our friends, family, and neighbors. Some people need a calm environment to talk to others about these atrocities. Some people need to be on the streets and scream and hear their voices amplified and echoed by others. We must respect the different ways in which people respond, and not attempt to silence or exclude members of our community because they react differently than us. And we must especially avoid falling into the trap of dividing ourselves into “good” protestors and “bad” protesters. The police, the politicians, and the media are going to do that no matter how we respond. Demonizing people for throwing a few bottles at the cops distracts us from exposing the police as the violent oppressors that they are.

To the East Salinas community: Your response to these police murders is inspiring. If hundreds of people took to the streets like you did every time a cop kills or attacks or harasses someone, that would cause the cops to check their behavior more than any review board or mandatory training ever would. We don’t have much more to say to you. In fact, every view expressed here has been posted online, reported in the news, or spoken to us in person by someone else. We just want you to know that we stand in solidarity with you in your struggle for freedom and dignity. We got your back, Salas.

Con amor y rabia,
Direct Action Monterey Network

centralcoastdirectaction [at] gmail.com
http://www.facebook.com/DirectActionMontereyNetwork
§En Español
by La Colectiva de Acción Directa de Monterey Saturday May 24th, 2014 3:30 PM
Para la policía: No queremos hablar con usted. Dejen a nuestra comunidades ahora.

Para los políticos: Nosotros los vemos como lo que son: sanguijuelas oportunistas. Nos oponemos a los intentos de cooptar a la respuesta de la comunidad a los asesinatos de nuestros vecinos por policiales. ¿Realmente esperan que alguien crea que de repente se preocupa por la violencia policial ? ¿Dónde estaban cuando Angel Ruiz fue asesinado el 20 de marzo ? O Osman Hernández el 09 de mayo ? No dejaremos que transformen nuestra ira a votos.

Para los medios de comunicación: Estedes no son mejor que los políticos, y apenas merecen una mención aquí. Todo el mundo puede ver cómo su información favorece a la policía y legitima la intimidación y acoso contra la comunidad. Su énfasis excesivo de la supuesta “violencia” de los manifestantes en la noche del Miércoles, 21 de mayo implícitamente iguala con la violencia muy grave de la policía. Sólo estan perpetuando las actitudes que justifican la violencia y la opresión que la policía mantienen sobre una base diaria.

Para los activistas y organizadores de la comunidad: Somos conscientes del deseo qe diálogo dentro de la comunidad y los intentos importantes para facilitar esto. Pero esta no es la única manera en la que la gente tiene que responder. La gente está enojada. La gente está movilizando de manera espontánea. Las cosas se ponen un poco desordenado. Esto está bien, y para algunas personas, es una respuesta saludable. Hay muchas maneras de hacer el duelo, para expresar y canalizar la ira, de reaccionar ante los asesinatos de nuestros amigos, familiares y vecinos. Algunas personas necesitan un ambiente tranquilo para hablar con otros acerca de estas atrocidades. Algunas personas tienen que estar en la calle y gritar y escuchar sus voces amplificadas y repetidas por otros. Debemos respetar las diferentes formas en que la gente responde, y no tratar de silenciar o excluir miembros de nuestra comunidad, ya que reaccionan de manera diferente a nosotros. Y no debemos dividirnos entre “buenos” manifestantes y los manifestantes “malos”. La policía, los políticos y los medios de comunicación van a hacer que no importe cómo responderemos. La demonización de personas por lanzar unas cuantas botellas a los policías nos distrae de exponer a la policía como los opresores violentos que son.

Para la comunidad del Este de Salinas: Su respuesta a estos asesinatos policiales es inspirador. Si cientos de personas salieron a las calles cada vez que un policía mata o ataques o acosa a alguien, eso haría que los policías se comportaran diferente, más que cualquier junta de revisión o formación obligatoria haría jamás. No tenemos mucho más que decirles a ustedes. De hecho, cada punto de vista expresado aquí se ha publicado en Internet, en las noticias, o han hablado con nosotros en persona, o a otras personas. Sólo queremos que sepan que nos solidarizamos con ustedes en su lucha por la libertad y la dignidad. Nosotros los apoyamos, Salas.

Con amor y rabia,
La Colectiva de Acción Directa de Monterey